Sint Eustatius

Gemeente
Sint Eustatius
Kleine Antillen
Antillen

sint_eustatius_kopie.png

Sint Eustatius

Sint Eustatius

Sint Eustatius

Terug naar boven

Status

- Sint Eustatius is een eiland. T/m 9-10-2010 viel het onder de Nederlandse Antillen. Per 10-10-2010 is de Nederlandse Antillen als land opgeheven. Sindsdien hoort het eiland (net als Bonaire en Saba) als 'bijzondere gemeente', formeel 'openbaar lichaam', bij Nederland.

- Zowel de provincie Noord-Holland als de provincie Zeeland hebben voorgesteld dat Bonaire, Saba en Sint-Eustatius tot hun provincie zouden gaan behoren. Een ander voorstel was dat de drie eilanden een aparte provincie zouden gaan vormen. De eilanden zijn uiteindelijk echter niet ingedeeld bij een bestaande of nieuwe provincie. De taken die normaalgesproken een provincie uitvoert, zullen deels door het rijk, deels door de 'openbare lichamen' zelf worden uitgevoerd.

- De hoofdstad van het eiland is Oranjestad. Verder is er op het eiland alleen nog de kern Concordia, die ook wel als wijk van Oranjestad wordt gezien, en het vliegveld F.D. Roosevelt Airport.

Terug naar boven

Naam

In de volksmond
Lokaal wordt het eiland Statia genoemd.

Naamsverklaring
Het eiland is genoemd naar de heilige Eustachius.

Terug naar boven

Ligging

Sint Eustatius ligt in de Caraïbische Zee, O van Puerto Rico. Het eiland behoort tot de eilandengroep de Kleine Antillen.

Terug naar boven

Statistische gegevens

Sint Eustatius heeft ca. 3.300 inwoners op een oppervlakte van 21 km2.

Terug naar boven

Geschiedenis

Sint Eustatius wordt in 1493 ontdekt door Columbus. In 1636 wordt het door de Nederlanders veroverd op de Fransen. De Fransen hebben er in 1629 een fort gebouwd, dat door de Zeeuwen in 1636 wordt uitgebreid en Fort Oranje wordt gedoopt. Sint Eustatius wordt een belangrijke doorvoerhaven, en zelfs het meest winstgevende bezit van de West-Indische Compagnie (WIC). Het eiland werd in die tijd daarom ook wel The Golden Rock genoemd. Aan het eind van de 18e eeuw woonden er op het kleine eiland liefst 30.000 mensen. Als de Amerikanen hun vrijheidsstrijd tegen de Engelsen beginnen, leveren de Nederlanders hen wapens via Sint Eustatius. Een Amerikaans schip dat de wapens komt ophalen, krijgt een saluutschot van Fort Oranje. Hiermee is Nederland het eerste land ter wereld dat de Verenigde Staten erkent als onafhankelijke mogendheid.

De Engelsen zijn 'not amused' en verklaren hierop Nederland de oorlog (Vierde Engelse Oorlog), en nemen Sint Eustatius in. Vanaf 1816 is Sint-Eustatius weer Nederlands bezit, maar de voertaal blijft Engels. Vanaf het begin van de 19e eeuw nemen de handelsactiviteiten sterk af. Sinds 1954 is Sint Eustatius met de andere delen van de Antillen grotendeels zelfstandig. In het referendum dat op 8 april 2005 op Sint Eustatius is gehouden, kiest de bevolking van het eilandgebied voor het behoud van de Nederlandse Antillen. Omdat alle andere eilanden de Nederlandse Antillen als staatkundige eenheid willen verlaten, opteert het eilandbestuur uiteindelijk voor rechtstreekse banden met Nederland.

Het St. Eustatius Center for Archeological Research (SECAR) zet zich met hulp van lokale en internationale vrijwilligers in voor beheer en behoud van archeologische vindplaatsen op het eiland. SECAR biedt geïnteresseerden een bijzonder verblijf in het eigen pand en daarnaast een plaats in het opgravingsteam aan. Het mes snijdt aan twee kanten: de ‘toeristen’ leren bijzondere vaardigheden en SECAR krijgt zijn werkzaamheden eerder af.

Op het eiland kun je alles over de geschiedenis ervan te weten komen in het museum van de Sint Eustatius Historical Foundation. In het voormalige woonhuis van plantagebezitter Simon Doncker heeft deze stichting een expositie ingericht die de geschiedenis van het eiland toont. Naast het museum is een smidse ingericht, waar een belangrijk deel van het leven op Statia in vroeger tijden wordt geïllustreerd.

Terug naar boven

Bezienswaardigheden

- Oranjestad is verdeels in een deel 'benedenstad' en een deel 'bovenstad'. De bovenstad heeft een prachtig gerestaureerd centrum, de zogeheten Historic Core.

- Vlakbij het Bestuursgebouw ligt het gerestaureerde Fort Oranje uit 1636, van waaruit The First Salute plaatsvond en waarmee Statia als eerste de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten erkende. Dat kwam het eiland duur te staan, want admiraal Rodney plunderde en brandschatte het eiland als straf...

- Ruïne van de voormalige synagoge (de op een na oudste van het westelijk halfrond).

- Muren en toren van de Hervormde kerk uit 1755.

- De voormalige Gertrude Judson bibliotheek (een uit Hollandse baksteentjes opgetrokken koopmanswoonhuis) ligt tegenover het Historisch Museum.

- Prachtig gerestaureerd Gezaghebbershuis (Kerkstraat. Een van de oudste nog bestaande woningen op het eiland, waar begin 20e eeuw de gezaghebbers in werden ondergebracht).

- Voormalige RK kleuterschool op het erf van de RK kerk (een uit IJsselsteentjes opgetrokken voormalige patriciërswoning).

- Het Berkel Family Museum is een privaat initiatief op de voormalige Lynch Plantation. Op het grote terrein heeft de familie replica’s van het oude woonhuis van de familie Berkel en de groentewinkel ingericht met de oude meubels uit de geërfde inventaris. De familie is uit idealisme een school begonnen op het eigen terrein, die inmiddels is uitgegroeid tot een volwaardig instituut voor ruim 100 leerlingen.

Terug naar boven

Jaarlijkse evenementen

- De Statia Week (november) is een feestweek met bands, dansjes, eet- en drink kraampjes en verschillende speeches en drumbands. Elke avond is er in het oude centrum wel iets te doen.

Terug naar boven

Literatuur

- Nieuwe en/of tweedehands boeken over Sint Eustatius (online te bestellen).

Terug naar boven

Links

- Algemeen: - Sint Eustatius op Wikipedia.

Reactie toevoegen